La Chiesa di Santa Maria lo Vurzale

Platea di S. Maria di Picciano, Gioia. San Giovanni seu S. Maria lo Vurzale

Una delle più antiche chiese rurali che in passato erano ubicate nel territorio di Gioia è quella di Santa Maria lo Vurzale.

Il nucleo originario del Santuario di Santa Maria di Picciano (MT) risale al XII-XIII secolo. Dalla metà del ‘300 ai monaci benedettini subentrarono i Gerosolimitani, poi Cavalieri di Malta, i quali vi costituirono una Commenda e si presero cura del Santuario.

Documentazioni storiche attestano che la metà del sec. XIII è un momento di floridezza economica del monastero, così come  è attestato da una serie di donazioni, compravendite ed acquisizioni di diritti ed immunità.

Il santuario aveva anche due beni nel territorio di Gioia, denominati Feudo della Piscina della Tufara e Feudo di San Giovanni, seu Santa Maria lo Vurzale, ubicati nella parte sud e sud ovest di Gioia. Read more

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